albert i : Showbizzkanaal

24/07/2016

Bloedspoor van Albert I na 80 jaar geïdentificeerd

Albert I, bloedspoor Albert I, De dood van de Belgische koning Albert I in 1934 – officieel een klimongeval - is nog steeds het voorwerp van speculaties. Na 80 jaar kan onderzoek op relieken - die gelinkt zijn aan het overlijden van Albert I - nog extra informatie opleveren. Door DNA uit oude bloedsporen van zo’n reliek te vergelijken met dat van twee verre familieleden, kon een team Leuvense wetenschappers onder leiding van forensisch geneticus Maarten Larmuseau bevestigen dat het wel degelijk om het bloed van Albert I gaat. Die conclusie neemt een aantal complottheorieën over de dood van Albert I de wind uit de zeilen.

Op 17 februari 1934 overleed koning Albert I, de derde koning der Belgen, na een val van de rotsen in Marche-les-Dames bij Namen. Albert I was populair en wereldwijd bekend door zijn rol tijdens de Eerste Wereldoorlog. Omdat er geen getuigen waren bij zijn dood, werd er al snel gespeculeerd over de ‘ware’ doodsoorzaak van de koning. Er circuleren tot op vandaag complottheorieën: van politieke tot passionele moord, waarbij de koning elders vermoord zou zijn en zijn dode lichaam nooit in Marche-les-Dames zou gelegen hebben of zijn val pas later geënsceneerd zou zijn. Bewijzen daarvoor werden weliswaar nooit gevonden.

Na de dood van Albert I werd Marche-les-Dames quasi een bedevaartsoord en doken er relieken op, met bloedsporen van de koning, die tijdens de nacht van 17 op 18 februari door omwonenden verzameld zouden zijn. Journalist Reinout Goddyn van het VTM-programma Royalty kocht zo’n reliek, met bloed besmeurde boomblaadjes, en stelde de vraag of dit dan echt bloed van Albert I kon zijn gezien de complottheorieën. In 2014 stelde professor Dieter Deforce van de UGent al vast dat het zeker menselijk bloed was.

Forensisch geneticus Maarten Larmuseau en zijn collega’s van de KU Leuven zetten het onderzoek verder en zochten twee nog levende verwanten van Albert I: “Koning Simeon II van Saksen-Coburg en Gotha, de laatste tsaar en voormalige eerste minister van Bulgarije die in vaderlijke lijn met Albert I verwant is, en Anna Maria Freifrau von Haxthausen, een Duitse barones die in moederlijke lijn familie is van Albert I, waren bereid mee te werken. Zij stonden DNA-stalen af die we vergeleken met het DNA van de bloedsporen. Daaruit blijkt dat het inderdaad om het bloed van Albert I gaat.”

Die bevestiging heeft een historisch belang: “Na 80 jaar zijn alle betrokkenen overleden en is het meeste materiaal verdwenen: we kunnen alle speculaties rond deze ‘cold case’ wellicht nooit helemaal weerleggen. Dit onderzoek was één van de laatste mogelijkheden om nog bijkomende gegevens te verzamelen. De echtheid van de bloedsporen onderschrijft de officiële versie over de dood van Albert I. Het verhaal dat het dode lichaam van de koning nooit in Marche-les-Dames heeft gelegen of daar pas ’s nachts werd neergelegd, is hierdoor heel onwaarschijnlijk geworden. Bovendien toont het aan dat het toenmalig juridisch onderzoek vanaf de start niet perfect kon verlopen, omdat souvenirjagers de plaats van overlijden verstoord hebben.”

Dergelijk genetisch stamboomonderzoek confronteert wetenschappers met heel wat ethische vragen, voegt bio-ethicus Pascal Borry toe: “We moeten rekening houden met de gevolgen van deze studie voor nog levende verwanten. Naast de identificatie an sich kan een genetisch profiel immers ook heel wat gevoelige informatie vrijgeven: in het kader van een verwantschapsonderzoek of over de mogelijkheid van erfelijke aandoeningen. Het gaat hier om een overledene die uiteraard nooit zijn toelating gaf om een genetisch profiel te laten opstellen.”

“Wij hebben ons enkel op de identificatie van de bloedsporen gefocust en bewust vermeden om onverwachte resultaten uit het DNA af te leiden”, vervolgt Larmuseau. “Dat laatste was het moeilijkste bij deze studie. We willen ook de privacy van alle betrokkenen en nog levende verwanten beschermen en commercialisatie van de genetische gegevens vermijden, in navolging van internationale richtlijnen in biomedisch onderzoek. De genetische profielen zijn daarom niet gepubliceerd, maar wel gecontroleerd door onafhankelijke experten. De DNA-stalen van ons onderzoek zijn vernietigd en wat er van de reliek rest, zal ter bewaring geschonken worden aan een instelling voor cultureel erfgoed of een wetenschappelijke instelling.”

20:07 Gepost door www.showbizzkanaal.be in Royalty | Tags: albert i, bloedspoor albert i |  Facebook | |  Print |